LES RAISONS D’Y ALLER

ANGLETERRE

Les villes et les monuments
Londres, York, Bath, Bristol, Derby, Liverpool, Oxford, Cambridge, Nottingham
Cathédrale de Canterbury, château de Windsor, châteaux autour d’Harrogate, légende du roi Arthur (Tintagel, Glastonbury), mur d’Hadrien

Les paysages
Cotswolds, vallée de la Tamise, Cornouailles,
Lake District, Peak District

Les côtes
Brighton, plages du Kent et de Cornouailles

ÉCOSSE

Les paysages
Borders, lacs (loch Ness)
Archipels (Hébrides, Orcades, Shetland)

Les monuments
Châteaux et manoirs

Les villes
Édimbourg, Glasgow

La faune
Macareux, cormorans, chouettes des neiges

IRLANDE DU NORD

Les paysages et les randonnées
Parcs nationaux, lacs du Lough Erne
Chaussée des Géants

PAYS DE GALLES

La nature
Parcs nationaux (Snowdonia, Brecon Beacons), côte sud, lac Vyrnwy

Les villes et les monuments
Cardiff
Châteaux (Caernarfon), Porthmadog
Possessions de la Couronne britannique

ÎLES ANGLO-NORMANDES

Les paysages
Jersey, Guernesey, Sark

ÎLE DE MAN

Les paysages
Territoires britanniques d’outre-mer

GIBRALTAR

Le site

SAINTE-HÉLÈNE

Les paysages et l’histoire

CHOISIR LE BON MOMENT

Les maîtres mots du climat sont pluie et humidité, surtout dans la partie ouest. Les températures sont fraîches mais rarement froides, ce qui permet d’inclure les mois de mai et de juin dans la saison favorable (juillet-septembre). Les hivers, plutôt cléments, laissent la possibilité d’envisager des « week-ends villes ».
Températures moyennes jour/nuit (en °C) à Édimbourg (Ecosse) : janvier 6/0, avril 11/3, juillet 19/10, octobre 13/6; Londres (sud-est) : janvier 7/2, avril 13/6, juillet 22/14, octobre 15/9; Manchester (centre) : janvier 6/1, avril 12/4, juillet 20/12, octobre 14/7; Jersey (îles Anglo-Normandes) : janvier 8/4, avril 13/7, juillet 21/14, octobre 16/11.

Pour les réjouissances
- Mai : festival (musique et art) de Glastonbury. - Juin : « Tourist Trophy » sur l’île de Man. - En été : « Fringe Festival » (festival artistique) et « Military Tattoo » (parade militaire) à Édimbourg. - Dernier week-end d’août : carnaval de Notting Hill (banlieue de Londres).

SI L’ON OPTE POUR UN VOYAGISTE

Rappel : nous nous sommes limités à un résumé des prestations en vigueur dans les agences et chez les voyagistes présents en France. Les lecteurs des autres pays peuvent en tirer des idées d’itinéraire et les compléter auprès de leurs agences de voyages.

Voiture + bateau + hébergement
– Façon courante et plaisante de voyager au Royaume-Uni : le bateau + le passage de la voiture personnelle + le logement. On trouve des formules multiples et des prix raisonnables chez Britanny Ferries, Jet tours, Transeurope, entre autres.
– Pour les îles Anglo-Normandes, des formules existent chez Condor Ferries, Gaeland Ashing, Jerseytour (www.jerseytour.com), entre autres.

Les autotours
– Pléiade d’autotours d’une semaine (embarquement de la voiture personnelle, itinéraire conseillé et hébergement réservé) pour l’Angleterre ou l’Écosse. Quelques voyagistes pour les autotours en Écosse (compter 800 EUR pour une semaine) : Britanny Ferries, Celtictours, Comptoir des voyages, Gaeland Ashling; pour le pays de Galles : Bennett, Comptoir des voyages, Gaeland Ashling.

Londres et les villes
– Il existe mille façons d’aborder Londres, ce qui est logique pour une ville qui reçoit trente millions de visiteurs par an. Ceux-ci sont souvent des jeunes parce que les modes se chevauchent ou se renouvellent ici, mais aussi des chineurs de marchés aux puces ou des amateurs d’art, les expos de grands peintres se succédant à grand rythme.
Tant de diversité demande à être canalisée, ce que font Visit Britain et les voyagistes qu’il répertorie. Aide précieuse car l’improvisation, si elle est tentante, ne va pas sans désagréments : d’une part, la ville est chère, d’autre part, le fait de ne pas réserver est source d’importantes pertes de temps.
Le grand classique pourrait consister en des formules week-end en avion, le vol A/R et deux nuits d’hôtel en chambre double revenant à environ 350 EUR en haute saison. Mais ce serait oublier la commodité qu’offrent l’Eurostar – et les formules Eurostar A/R + deux nuits d’hôtel – ou les formules bus + hôtel (Eurolines). Penser également aux offres qui président à des événements ponctuels, tels que les soldes d’après Noël (Post Christmas Sales) ou les week-ends expos – et leurs précieux billets coupe-file.
– Les voyagistes se bousculent pour les propositions de week-ends à Londres, mais d’autres villes sont concernées, telle Édimbourg. Quelques noms : Celtictours, Comptoir des voyages. Autres villes en week-end : Cardiff, Liverpool, Nottingham, Portsmouth; des formules pour Canterbury, Hull ou York existent auprès de P&O Ferries.

Les circuits accompagnés
– Les randonneurs privilégient l’Écosse, avec les vertes collines des Highlands, l’île de Skye et l’ascension du Ben Nevis en points d’orgue. Sont sur les rangs, entre autres, Comptoir des voyages, Terres d’aventure. Les prix moyens pour ce style de voyage avoisinent 1 200 EUR la semaine.
– Villages, châteaux et collines du pays de Galles sont explorés par Allibert Trekking et Comptoir des voyages.
– Atalante, La Balaguère ou Terres d’aventure, entre autres, proposent une semaine de randonnée dans les principales îles Anglo-Normandes – Jersey, Guernesey, Sark – entre avril et octobre.
– Pour les non-marcheurs, des circuits en bus existent, par exemple chez Britanny Ferries ou Salaün Holidays.

Les circuits à thèmes
Des circuits partent sur les traces de Victor Hugo à Jersey et à Guernesey, entre autres avec Intermèdes. Le golf a également sa part chez les spécialistes du genre, tels que Voyages Gallia pour l’Écosse. Quant à Eurolines, il propose des tarifs allers-retours attractifs pour le carnaval de Notting Hill.

Les croisières
Si l’on ne manque de rien, on pourra se laisser tenter par les croisières du célébrissime Queen Mary 2 (365 m de long…) entre Southampton et New York (5 jours). Pour nettement moins cher, une petite semaine permettra d’admirer les oiseaux marins le long des rivages des îles Scilly, principalement en octobre pour les espèces les plus rares. Voir, entre autres, https://skippair.com/fr ou le portail www.croisierenet.com