LES RAISONS D’Y ALLER

Les villes et les monuments
Monastères et temples bouddhistes (vats)
de Luang Prabang et de Vientiane,
statues de Pak Ou, site khmer de Vat Phu

Le mékong et ses affluents
Au nord, bateau de Houeisai
à Luang Prabang et sur la Nam Ou
Au sud, séjour dans les « quatre mille îles »

Les paysages et les randonnées
Au nord, montagnes et rencontre des minorités
Au sud, plateau des Boloven (chutes, café)

CHOISIR LE BON MOMENT

Rythmé par la mousson avec alternance classique d’une saison sèche et d’une saison des pluies, le climat offre les meilleures périodes entre novembre et février. Cette période est aussi la plus favorable pour naviguer sur le Mékong. Après une chaude période mars-mai, les pluies sont importantes de mai à octobre.
Températures moyennes jour/nuit (en °C) à Luang Prabang (nord) : janvier 28/14, avril 35/21, juillet 32/24, octobre 31/21; Paksé (sud) : janvier 31/18, avril 35/25, juillet 31/24, octobre 31/23.

Pour les réjouissances
Décembre et janvier : Bhou Pha Vet (intronisation des prêtres à Luang Prabang). - Avril : Nouvel An laotien. - Mai : fête des Fusées pour « appeler » la mousson. - Décembre et janvier : fête des Eaux.

SI L’ON OPTE POUR UN VOYAGISTE

Le voyage accompagné
Rappel : nous nous sommes limités à un résumé des prestations en vigueur dans les agences et chez les voyagistes présents en France. Les lecteurs des autres pays peuvent en tirer des idées d’itinéraire et les compléter auprès de leurs agences de voyages.
– Le séjour que l’on retrouve le plus souvent dans les programmes des voyagistes est celui qui, après une arrivée à Bangkok, conjugue la remontée du Mékong de Houei Sai à Luang Prabang, la plaine des Jarres, Vientiane, Paksé, le plateau des Boloven et les Quatre Mille Îles. Nombreux prestataires : Asia, Clio, Continents insolites, Espace Mandarin, Explorator, Intermèdes, Kuoni, Les Maisons du voyage, Tamera, Terre Voyages, TUI, Voyageurs du monde. Voir également www.evaneos.com/laos/ et http://voyager-au-laos.com/
– Le Laos est le plus souvent combiné avec le Cambodge, et donc Angkor, pour un voyage qui dure 15 jours en moyenne et que programment la plupart des voyagistes précités. Des combinés Laos-Chine, Laos-Thaïlande, Laos/Viêt Nam existent également.
– Les randonneurs se retrouvent principalement dans le nord, à la rencontre des minorités ethniques. Nombreux prestataires également pour cette forme de voyage, entre autres Adeo, Atalante, Huwans, Nomade Aventure, Terres d’aventure.
– Le Mékong charrie tous les rêves du voyageur, tant sous une forme basique – bateaux locaux lents et bondés de Houei Sai à Luang Prabang – qu’à bord de bateaux de charme, tel le Vat Phou. Quelques prestataires : CroisiEurope, Fleuves du monde.
– Tourisme solidaire : Double sens (www.doublesens.fr) propose deux voyages participatifs auprès de communautés villageoises.
– L’écotourisme trace son sillon. Voir, entre autres, le site géré par la Lao National Tourism Administration (www.ecotourismlaos.com/).
– Les prix d’un voyage au Laos se situent aux alentours de 2 300 EUR pour 15 jours. La majorité des départs ont lieu entre octobre et avril.

La vie s’éveille sur le Mékong un matin de novembre sur l’île de Don Khong, dans le sud du pays (photo Robert Pailhès)