POUR QUI ? POUR QUOI ? 

LE NORD-EST
DISTRICT OF COLUMBIA

La ville
Washington

MAINE

La côte
Plages, parc national d’Acadie

MARYLAND

La nature
Baie de Chesapeake

La ville
Baltimore

MASSACHUSETTS

La nature
Forêts, érables (été indien)

Les villes
Boston, Cambridge (Harvard), Salem, Plymouth

La côte
Cape Cod, îles de Martha’s Vineyard
et de Nantucket, observation des baleines

NEW HAMPSHIRE

La nature
Lacs, cascades, forêts, montagnes (ski)

NEW YORK

La ville
New York

La nature
Été indien, Watkins Glen, Finger Lakes

PENNSYLVANIE

Les villes
Philadelphie, Pittsburgh

Les traditions
Communauté Amish

RHODE ISLAND

La ville
Newport

VERMONT

La nature
Montagnes vertes, été indien

LE MID-OUEST
DAKOTA DU SUD

La nature
Grottes (Jewel Cave, Wind Cave),
Badlands, mont Rushmore, Pine Ridge

ILLINOIS

Les villes
Chicago (début de la route 66), Springfield

INDIANA

La ville
Indianapolis

KANSAS

La nature et la faune
Flint Hills, bisons

MICHIGAN

La ville
Detroit

Les paysages
Lacs (Michigan, Huron, Érié)

MINNESOTA

La nature
Lac Supérieur, North Shore Scenic Drive

La ville et le shopping
Minneapolis, Mall of America

NEBRASKA

L’histoire
Oregon Trail, Chimney Rock

OHIO

La ville
Cleveland (Rock and Roll Hall of Fame)

LE NORD-OUEST
IDAHO

La nature
Forêts, Snake River, cratères de la Lune

MONTANA

La nature et la faune
Réserves de bisons, Glacier National Park

OREGON

La nature
Crater Lake, Hells Canyon, Snake River

La côte
Highway 101, falaises, baies, caps (Foulweather),
faune marine (baleines, otaries)

La ville
Portland

WASHINGTON

La nature et la faune
Chaîne des Cascades (forêts, lacs)
Mont Saint Helens
Îles San Juan (orques, baleines)

La ville
Seattle

L’OUEST
ARIZONA

La nature
Grand Canyon du Colorado, Monument Valley, canyon de Chelly, Antelope Canyon, Horseshoe Bend, The Wave, Meteor Crater, Petrified Forest, cactus géants (Saguaro Park, Organ Pipe)

Les villes
Tucson (Old Tucson), Sedona, Phoenix

CALIFORNIE

La nature
Parcs : Redwood, Yosemite National Park, vallée de la Mort,
Pinnacles, Kings Canyon, Sequoia National Park, Joshua Tree,
désert de Mojave, Alabama Hills, Napa Valley, Sonoma Valley,
Gold Country, faille de San Andreas, mont Palomar

Les villes
Los Angeles, San Francisco, San Diego, Sacramento, Slab City

La côte
Pacific Coast Highway, baie de Monterey, Bodega Bay, Carmel, Big Sur,
plages des alentours de Los Angeles (Santa Barbara, Santa Monica, Malibu, Venice, Huntington Beach)

COLORADO

La nature et les sports d’hiver
Mesa Verde, Great Sand Dunes, Colorado National Monument, Black Canyon, Stations de ski (Aspen, Vail, Beaver Creek)
Dinosaur National Monument

NEVADA

Les villes
Las Vegas, Reno, Virginia City

Les traditions
National Final Rodeo

La nature
Red Rock Canyon, Valley of Fire

UTAH

La nature
Lac Powell, Bryce Canyon, Grand Lac Salé, Canyonlands, Rainbow Bridge, Arches, Capitol Reef, Coral Pink Sand Dunes, Navajo Mountain, Zion National Park

WYOMING

La nature
Yellowstone National Park, 
chaîne du Grand Teton, Devils Tower
Grandes plaines, ranchs, vie des cow-boys

LE SUD
CAROLINE DU NORD

La nature
Parc national des Great Smoky Mountains

CAROLINE DU SUD

Les côtes
Grand Strand, archipel des Sea Islands

La ville
Charleston

FLORIDE

Les côtes
Suncoast (côte ouest), Sanibel Island,
Miami, Miami Beach (côte est), les Keys

Les attractions
Walt Disney World Resort, Universal Orlando Resort,
Centre spatial Kennedy

La nature
Marécage des Everglades

GEORGIE

Les villes
Atlanta, Savannah

Le site
Bas-reliefs de Stone Mountain

KENTUCKY

Le site
Mammoth Cave

LOUISIANE

Les villes
La Nouvelle-Orléans, Baton Rouge,
Lafayette, Natchitoches

Les traditions
Cajuns, jazz, bateaux à aubes

La nature
Bayous, plantations, Mississippi

MISSISSIPPI

Les traditions
Blues (région du Delta, Mississippi Blues Trail, Clarksdale),
Musée du coca-cola de Vicksburg, maisons de maître de Natchez

NOUVEAU-MEXIQUE

Les villes et les traditions
Santa Fe, Taos, Albuquerque, histoire des Indiens

La nature
White Sands, grottes de Carlsbad

TENNESSEE

Les traditions
Nashville, country music, Memphis, 
hommage à Elvis Presley

TEXAS

Les villes

Dallas, Fort Worth, Houston, Austin

La nature

Parc national Big Bend (cours du Rio Grande)

Les traditions
Cow-boys, Kingsville, Fort Alamo, country music

VIRGINIE

L’histoire
Williamsburg, Charlottesville

La nature
Shenandoah National Park, Montagnes bleues

LES ÉTATS EXTÉRIEURS
ALASKA

La nature
Glaciers, montagnes, fjords, croisières, pêche

La faune
Caribous, grizzlis, castors, baleines

Les traditions
Inuits, chemin de fer de la ruée vers l’or

HAWAII

Les côtes
Plages (Kauai, Oahu, surf (Oahu, Maui)

Les paysages et les randonnées
Volcans (Big Island, Maui), Kauai

A QUEL MOMENT ?

La variété des climats est une évidence dictée par la superficie, mais la majorité d’entre eux sont de type continental : aussi, quelle que soit la région, la période juin-septembre est favorable. Mais attention aux différences :
– en août, la chaleur humide accable New York, aussi la ville est-elle nettement plus agréable – et plus vivante – en mai-juin et en septembre-octobre;
– le thermomètre est très élevé en été à Las Vegas (mars à mai et septembre-novembre sont plus indiquées) et dans le Grand Canyon, pendant que Miami (meilleure période : janvier-avril) ou Los Angeles, placées en climat subtropical, connaissent des moments agréables, ce qui n’est déjà plus le cas de San Francisco.
En Louisiane, on aura intérêt à privilégier le printemps et l’automne, cette même saison correspondant à l’été indien dans les États du nord-est, de fin septembre à la mi-octobre.
Températures moyennes jour/nuit (en °C)
Anchorage (Alaska) : janvier -6/-13, avril 6/-2, juillet 18/11, octobre 5/-2; Boston (côte nord-est) : janvier 2/-6, avril 13/5, juillet 28/18, octobre 17/8; Chicago (nord-est) : janvier -2/-11, avril 15/4, juillet 29/17, octobre 17/6; Dallas (sud-est) : janvier 12/0, avril 25/13, juillet 36/23, octobre 26/13; Denver (centre) : janvier 6/-9, avril 17/1, juillet 31/15, octobre 19/2; Honolulu (Hawaii) : janvier 27/19, avril 28/20, juillet 31/23, octobre 31/22; Las Vegas (désert ouest) : janvier 14/1, avril 25/10, juillet 41/25, octobre 28/12; Los Angeles (côte sud-ouest) : janvier 19/9, avril 20/12, juillet 24/17, octobre 24/15; Miami (côte sud-est) : janvier 24/15, avril 28/20, juillet 31/25, octobre 29/22; New Orleans (côte sud) : janvier 16/5, avril 26/15, juillet 33/23, octobre 26/15; New York (côte nord-est) : janvier 3/-4, avril 15/6, juillet 28/20, octobre 18/10; San Francisco (côte ouest) : janvier 13/5, avril 18/8, juillet 22/12, octobre 21/11, Washington (nord-est) : janvier 6/-3, avril 19/8, juillet 31/22, octobre 21/10.

Pour les réjouissances
4 juillet : Independence Day. – 31 octobre : Halloween. – Quatrième jeudi de novembre : Thanksgiving. – Novembre : marathon de New York. – Décembre : marathon de Las Vegas.

QUEL VOYAGE ?

Une infinité de solutions se présente pour un voyage qu’il est aisé de composer soi-même. La location d’une voiture est un passage obligé lorsqu’on visite l’ouest.

Les autotours (voiture de location, itinéraire suggéré et hôtel réservé à l’étape) tiennent la corde. Exemple : un autotour pour la Floride (vol A/R, kilométrage illimité et hébergement) se trouve aux alentours de 1 100 EUR la semaine Beaucoup concernent l’Ouest où, pour deux semaines, on peut tabler sur une moyenne de 2 000 EUR. Bien suivre les annonces de promotions en saison creuse : on peut y dégoter des autotours d’une semaine pour la Californie ou la Floride à des prix étonnants. Idem pour Las Vegas, qui fait l’objet d’une semaine partagée entre la ville et un parc national.

Pour les voyages urbains, New York reste la destination phare. Les formules avion + hôtel pour de courts séjours (4 jours/3 nuits) sont avantageuses en basse saison (aux alentours de 700 EUR en chambre double) mais nettement plus onéreuses pour les fêtes de fin d’année et en juillet-août, bien que cette dernière période ne soit pas la meilleure. New York fait également l’objet de forfaits spéciaux pour Thanksgiving, Halloween, le marathon, le réveillon du Nouvel An. Certains voyagistes ou plateformes proposent des courts séjours pour Los Angeles, San Francisco, San Diego ou Las Vegas.

Des croisières d’une dizaine de jours partent de Boston pour le Saint-Laurent et Québec, d’autres quittent New York pour le Maine, la Nouvelle-Écosse, Terre-Neuve ou les Caraïbes. De mai à septembre, l’Alaska est au goût du jour, via des croisières d’une semaine chèrement acquises.

En circuit accompagné, la majorité des prestations s’exercent essentiellement sur trois pôles : le nord-est (New York), l’ouest (Californie et parcs nationaux) et le sud (Floride, Louisiane). L’Alaska et Hawaii progressent.

Pour l’est, le combiné classique en circuit accompagné associe New York, Boston et les chutes du Niagara. Les villes canadiennes (Montréal, Québec, Toronto) complètent le tableau. Des circuits à thème conduisent sur les chemins de l’indépendance des États-Unis ou vers les grands musées.

Les villes côtières (Los Angeles, San Francisco), Las Vegas et les parcs nationaux (Bryce Canyon, Grand Canyon, entre autres) sont rassemblés pour l’un des circuits, en bus ou en minibus, les plus classiques qui soient (15 à 21 jours). Le prix moyen d’un circuit accompagné de 15 jours dans l’Ouest se situe autour de 3 000 EUR. Foule de propositions pour les randonneurs dans les grands parcs de l’Ouest, généralement entre mai et octobre, pour deux à trois semaines.
Des voyages à thème conduisent sur les traces de l’histoire des Amérindiens (Anasazis et Navajos). Autres variantes : les balades en motoneige dans le parc de Yellowstone, le ski dans le Colorado ou les Rocheuses. Les glaciers des États de Washington et du Montana ainsi que les grands rendez-vous du Wyoming (chaîne du Grand Teton, parc de Yellowstone) attirent  les randonneurs entre juillet et septembre.

Au sud, Miami, Key West, les Everglades, Disneyworld et Cap Canaveral constituent les grands rendez-vous de la Floride. Compter environ 800 EUR pour un week-end à rallonges à Miami (vol et hébergement) et 2 200 EUR pour un circuit de 9 jours/7 nuits. La Nouvelle-Orléans, les bayous et les plantations forment un tiercé immuable pour la Louisiane, généralement pour une semaine à dix jours.

Certains voyagistes proposent des combinés Louisiane-Floride ou New York, auxquels ils ajoutent les traditions musicales du Mississippi et du Tennessee, en bifurquant parfois vers Savannah et la Georgie. Il existe également des combinés blues et jazz qui passent par Memphis et La Nouvelle-Orléans, ainsi que des programmes de croisière sur un bateau à aubes au départ de Memphis ou de La Nouvelle-Orléans.

Bien que la vague Alaska demeure chère (environ 4 000 EUR pour 15 jours), les organisateurs de randonnées attirent de plus en plus leurs clients de juin à septembre.

Effort certain pour Hawaii, tant physique que pécuniaire – nettement au-delà de 4 000 EUR pour une petite douzaine de jours – mais récompense visuelle garantie avec une alternance de marche près des volcans, des plages et en forêt.

Divers :
– le marathon (cher payé) de New York, en novembre; parfois, le forfait comprend le vol, quatre nuits d’hôtel, le dossard et l’assistance d’une équipe médicale;
– les grandes finales de football américain, qui se déroulent chaque année aux alentours de la Saint-Sylvestre, à La Nouvelle-Orléans (Sugar Bowl), à Miami (Orange Bowl) et à Pasadena (Rose Bowl);
– la route du jazz et du blues, de La Nouvelle-Orléans à Chicago, un séjour dans un ranch, un road trip sur la Route 66.

Le pays des grands espaces
Des formes étranges
(Photos Robert Pailhès)